El Gato y La Caja
Deshacerse del cuerpo

Deshacerse del cuerpo

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Juan Manuel Carballeda

¿Por qué los gatos rascan las baldosas cuando hacen caca? ¿Puedo usar las piedritas del gato para espantar ratones?

Deshacerse del cuerpo

Todos recordamos a Tom y Jerry. Todos los que tenemos entre 25 y 68, claro. Ellos van a ser mi ejemplo, casi el ideal para explicar lo que quiero explicar (o, por lo menos, el único. Si querés otro ejemplo armá tu nota y ganá las elecciones). En la naturaleza hay constantes persecuciones y carreras. Leones contra pobres cebras protagonistas de documentales, serpientes atacando animales gigantes, animales gigantes atacando a ínfimos e ínfimos infectándolos. Por ejemplo, en este momento y en vivo, hay cientos de millones de corridas locas por praderas, bosques y lagunas. Corridas salvajes y otras silenciosas, llenas de especulaciones y paciencia.

Mientras vos decís “$2,70, hasta Chacarita”, estos bichos ejecutan estrategias para atacar y defenderse, corriendo todo el tiempo en una cinta que va cada vez más rápido, con una zanahoria adelante y un burro atrás, porque a veces uno es el burro y otras, la zanahoria.

El éxito de unas u otras implicará la supervivencia que constituye no ser almuerzo o zafarla e ir a buscar el propio. Si la criatura tuvo suerte, eso se traducirá luego en mayor capacidad de dejar descendencia y esa es la famosa idea de Selección Natural que tanto le costó a Darwin introducir y a la Iglesia aceptar. Porque, no mamá, tirar Raid no hace a las cucarachas resistentes, el Raid selecciona a las que de casualidad eran resistentes antes. Pero bueno, mamá es así. El otro día hasta le encontré pan en la heladera.

Volviendo a los gatos, muchas veces observamos comportamientos de animales “salvajes” en ambientes humanos. La otra vuelta, una amiga me preguntó por qué cuando su gata hace sus cositas en la caja, rasguña cual animal salvaje el duro piso de mármol como si ahí hubiera tierra.

Es cómico verlos actuar casi sin sentido, pero al mismo tiempo, un poco triste entender por qué lo hacen. El tema es que, aunque parezca extraño, el hecho de enterrar sus excrementos puede tener una función “social” para los felinos. Se cree que los machos dominantes no los esconden, mientras que los otros sí y esa es la manera de dejar clara jerarquía. Ahora, con ese pequeño dato, pensemos en las ventajas; nosotros la marcamos comprando lujosas coupés. Bueno, los que pueden. Que son pocos. Recontra pocos. Uno de diez.

Pero la cuestión está en por qué esconden. Arriba hablé de una carrera y de un gato y un ratón. Y ahí está la clave. Los roedores, además de ser peludos, de hacer gritar a la mayoría de las chicas y a la supuesta minoría de los chicos, tienen un olfato increíblemente desarrollado para, entre otras cosas, detectar a sus predadores. Las ratas, por ejemplo, no sólo huelen y saben que eso es de gato sino que, además, son capaces de descubrir de qué gato es.

Para averiguar la razón, el grupo de McGregor (que hace años estudia el comportamiento de roedores), puso en la jaula de una pobre rata el collar de un gato. Acto seguido, Faivel empezó a tener actitudes acordes a una presa en peligro (se escondió asustado) pero, al ponerle repetidamente el mismo collar en la jaula, la ratita se acostumbró y empezó a hacer su vida normal, con o sin collar, inaugurando el síndrome de Estocolmo para terroristas felinos.

La sorpresa vino cuando a la rata le pusieron el collar de otro gato y ésta, que se suponía acostumbrada, volvió a tener actitudes de animal en peligro. La gran capacidad de oler de las ratas llevó a que muchos investigadores se pusieran a trabajar para encontrar cuáles son los genes responsables de esa capacidad (porque si hay algo de lo que el biólogo es fan es de encontrar el gencito para cada cosita, aunque eso pase RE pocas veces). Después de mucho trabajo, descubrieron un grupo de genes que, cuando se alteraban, hacían que el bicho deje de escaparse porque ya no podían oler a su eterno rival.

Y de nuevo volvemos a la carrera. El hecho de que los roedores desarrollen semejante olfato, pudo presionar para que se seleccione un mecanismo que sirva para neutralizarlo. Es por esa razón que los felinos desarrollaron ese intenso comportamiento de enterrar, que es un buen camino para que algo no huela y que nadie se entere de que ahí vive un lindo gatito. Ese detalle (que parece insignificante), tal vez pudo darle en algún momento una importantísima ventaja a quienes hoy esperan, dos veces por día, gordos, impacientes, inútiles y de panza acariciable, su porción de alimento balanceado.

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El Rulo ( antes Alejandro)

27/12/2014

El Rulo ( antes Alejandro)

Venia a hacer la misma pregunta del Engendro Mutante. Que fascinante es la internet, el nuevo Faro de Alejandria. Te hace pensar que tal vez una habilidad que adquiriste ( vos, si si vos) es la que hara posible de , no se… la raza humana por ejemplo. Fantastico todo.

Engendro Mutante

16/08/2014

Engendro Mutante

Muy bueno tu sitio!, hace poco lo descubri y no puedo parar de leerlo.
Algo que no me deja de fascinar es el instinto de los animales, ¿como es q el mish sabe que tiene q tapar sus cosas?, actualmente hay gatos domesticos q nunca vieron ni van a ver un raton, y sin embargo, lo hacen, ¿como es que eso pudo estar en sus genes? y LA pregunta, porque un gato hace miles d años dijo “ah, y si hago esto capaz los ratones ya no me huelan y ahi los cazo” y ¿como se transfirio eso a otros gatos. Que barbaro miles d preguntas a partir d una cajita d gatos

Vane

10/07/2014

Vane

Muy buena nota che!
lo que me causa mucha curiosidad es esa fascinacion que tienen x las cajas, vendra tmb cargado geneticamente x alguna razon en particular?
ya me fijare en wiki :P

zoe

08/07/2014

zoe

Yo tenía entendido que los gatos tapaban para esconderse ellos de un supuesto predador. Ahora mi mundo está al revés!

Genial leerlos, como siempre.

MARTIN

15/06/2014

MARTIN

Si todos desenterramos los excrementos de nuestros felinos, estaríamos llevando a nuestras mascotas gatunas a tener q adoptar otra manera para camuflar su olor…. Podríamos decir q llegarían a tal punto que el día de mañana (día muy lejano) tengan hacer sus desechos sólidos sin olor???

Martin

10/06/2014

Martin

Muy bueno!!!! Ahora cada vez q mi gato entierre lo suyo, voy a aportar mi granito de arena desenterrando todo lo q el se esforzó en enterrar!!!! =)

Coco

10/06/2014

Coco

Como psicologa no dejo de maravillarme por las notas de los genios biologos que
Buscando los “gencitos ” van hasta el meollo de la cuestion.
Buenisima la metafora del Sindrome de Estocolmo …..Bejerot feliz ….yo tambien !!!
Felicitaciones

María Callas

09/06/2014

María Callas

No pude dejar de imaginarme en todo momento un gatito rascando la baldosa y luego echándose panza arriba para ser acariciado. Me encantó! Salvaje pero tierno.

Vane En El Limbo

09/06/2014

Vane En El Limbo

Gatos, evolución, conducta… todo junto, qué más se puede pedir?

patricia

09/06/2014

patricia

Muy linda nota.
Que cosa estos biólogos que nos hacen pensar de más a aquellos que somos de las ciencias sociales.
Son unos capos.
Grande el gato y la caja.
Abrazos.
Patricia

Ana

09/06/2014

Ana

Muy interesante la nota y bellísima la ilustración.

El Gato y La Caja